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Substances toxiques

La présence croissante de contaminants émergents liés aux rejets d’eaux usées et des eaux de ruissellement urbaines et agricoles ont des effets encore inconnus sur l’environnement et sur la santé humaine. Le devenir de ces substances toxiques et de leurs produits de dégradation dans le fleuve est encore méconnu et la complexité des interactions entre ces substances et les charges bactériologiques associées à ces rejets soulèvent plusieurs questions sur les risques de toxicité dans les écosystèmes aquatiques.

Projets 2016 - 2021

Élaborer un projet d’évaluation des risques pour l’environnement et la santé attribuables aux effluents urbains dans la région de Québec

Les villes de Québec et de Lévis utilisent largement le fleuve, tant pour leur approvisionnement en eau potable que pour la pratique d’activités récréatives. Les deux villes y rejettent également leurs eaux usées, après les avoir traitées. De plus, à cette hauteur, le Saint-Laurent reçoit les rejets de plusieurs autres petites municipalités situées en amont des rivières Saint-Charles et Chaudière et sur leurs rives. Enfin, pour ajouter à la complexité du dossier, les marées viennent inverser le courant deux fois par jour, ce qui a pour effet d’accumuler et de concentrer les eaux usées dans les secteurs des émissaires, en plus de les transporter alternativement vers l’amont et vers l’aval.

Le projet consiste à mettre sur pied une équipe de travail afin d’évaluer les risques que représentent ces effluents pour l’écosystème et pour la santé humaine. Dans une première phase, une équipe multidisciplinaire, où sont représentées les différentes instances concernées, a été constituée. Le projet est élaboré en tenant compte de tous les aspects, dont le montage financier. Selon le financement obtenu, la seconde phase verra la réalisation du projet proprement dit.  

Étudier l’effet de l’ozonation des eaux usées de Montréal sur les organismes aquatiques

À elle seule, la ville de Montréal rejette 50 % des eaux usées du Québec. De nombreux contaminants, comme des résidus de médicaments, des retardateurs de flammes ou des produits de soins corporels, se retrouvent ainsi dans le fleuve. Les eaux usées de Montréal contiennent aussi des microorganismes pathogènes. La municipalité a donc décidé d’utiliser la technique de l’ozonation pour les éliminer. Une fois dans l’eau, l’ozone se transforme en oxygène, lequel ne crée pas de pollution par lui-même. Cependant, l’ozone est aussi un agent oxydant très puissant qui peut transformer certains contaminants du fleuve en sous-produits encore plus toxiques. De plus, la vie aquatique pourrait souffrir de l’excès d’oxygène apporté par les eaux traitées par l’ozonation.


Dans le cadre de ce projet, nos scientifiques étudient la manière dont l’ozonation affecte les organismes aquatiques. Par ailleurs, ils identifient les substances à risque et vérifient comment elles se transforment et s’accumulent dans la faune aquatique tout au long de la chaîne alimentaire. 

Étudier la présence des médicaments contre le cancer dans le Saint-Laurent et les effets qui y sont associés

Les effets des médicaments contre le cancer sur les organismes aquatiques ont été peu étudiés. Bien qu’ils soient généralement présents à de faibles concentrations dans les effluents municipaux, on les soupçonne d’être toxiques pour les cellules et l’ADN des organismes aquatiques, et d’entraîner chez eux des mutations et des cancers. Or, puisqu’ils sont peu dégradés dans les stations de traitement des eaux usées traditionnelles, ces médicaments, excrétés par les patients, risquent d’être détectés dans les milieux aquatiques.

Il est donc important d’acquérir des connaissances sur le potentiel de danger associé à ces substances pour être en mesure d’établir les risques qu’ils présentent pour le milieu aquatique. Les scientifiques mettront au point des méthodes pour analyser ces contaminants dans le fleuve. Ils surveilleront ainsi leur présence dans les eaux fluviales près de Montréal et au lac Saint-Pierre. Enfin, ils étudieront les effets de ces médicaments sur les invertébrés et les poissons.

Les données produites dans le cadre de cette étude permettent de déterminer l’étendue de la problématique associée à la présence de médicaments contre le cancer dans le fleuve Saint-Laurent. Ces résultats sont utilisés pour définir les besoins d’acquisition de connaissances ultérieurs sur ces substances.

Partager les connaissances scientifiques sur les contaminants organiques, y compris les contaminants d’intérêt émergent

Avec l’interdiction d’utiliser de nombreuses substances organiques, un suivi environnemental efficace, l’épuration des eaux usées et la sensibilisation de la population, la contamination des sédiments et des eaux du fleuve a grandement diminué au cours des 40 dernières années. Malgré ces efforts, de nouveaux contaminants continuent de voir le jour, comme les siloxanes, les phtalates, les polybromodiphényléthers (PBDE) et les nanoparticules.

Ce nouveau projet vise la création d’une plateforme de rencontres où les scientifiques peuvent partager leurs connaissances et élaborer une stratégie commune pour l’étude des contaminants présents dans l’écosystème fluvial. De tels échanges sont essentiels à cause de la complexité du fleuve. En effet, la variation des courants et des niveaux d’eau, la présence de différentes masses d’eau susceptibles d’influencer la dispersion des contaminants et leurs effets mettent en danger la faune aquatique.

Projets 2011 - 2016

Documenter la présence des produits pharmaceutiques dans les effluents municipaux de la région de Montréal et évaluer leurs effets sur la faune aquatique

Les rejets urbains représentent une source de pollution importante, et le Saint-Laurent reçoit 50 % des rejets d’eaux usées du Québec. Ces rejets contiennent des substances pharmaceutiques de diverses formes. 

Ce projet vise à évaluer :

  • le transport et le potentiel de bioaccumulation des substances pharmaceutiques présentes dans le panache de dispersion de l’effluent majeur de la ville de Montréal;
  • les effets des procédés de traitement et de désinfection des eaux usées sur les formes chimiques et le potentiel toxique des substances pharmaceutiques;
  • l’exposition et le transfert trophique des substances pharmaceutiques dans l’environnement aquatique et terrestre (riveraine);
  • les effets écotoxicologiques associés à l’exposition aux substances pharmaceutiques.

Cette initiative apportera un éclairage sur les impacts des rejets de substances pharmaceutiques sur l’environnement et sur la santé humaine.

Consultez la fiche d'information pour ce projet.

Documenter la présence de produits pharmaceutiques et de soins personnels dans le Saint-Laurent et dans certains de ses tributaires

Depuis quelques années, certains participants du Plan d’action Saint-Laurent recueillent des données sur les produits pharmaceutiques et de soins personnels observés dans le Saint-Laurent. Ce projet vise à interpréter conjointement les données recueillies et à diffuser cette information.

Consultez la fiche d'information pour ce projet.

Évaluer les risques à l’environnement et à la santé attribuables aux effluents urbains dans la région de Québec

Le Saint-Laurent, dans la région de Québec, reçoit des effluents municipaux, dont les principaux proviennent de Québec et de Lévis. Comme le Saint-Laurent est utilisé dans cette région comme source d’eau potable et pour la pratique d’activités récréatives, il apparaît important de caractériser la nature, la charge et la dispersion des contaminants provenant de l’amont, ainsi que de ceux qui sont rejetés localement.

Le projet est de constituer une équipe pour évaluer les risques que représentent ces effluents pour l’écosystème et pour la santé humaine. Dans une première phase, on mettra sur pied cette équipe multidisciplinaire, où seront représentées les différentes instances concernées, et on élaborera le projet en tenant compte de tous les aspects, dont le montage financier à mettre en place.

Consultez la fiche d'information pour ce projet.

Arrimer les outils de prévision numérique environnementale et de suivi de l’état du Saint-Laurent : application à la cartographie de la qualité de l’eau du lac Saint-Pierre

Ce projet vise à profiter de la synergie entre les groupes de Prévision numérique environnementale et de Suivi de l’état du Saint-Laurent afin de générer de l’information (données, cartes, indicateurs, etc.) reflétant l’état de la contamination du lac Saint-Pierre par les pesticides. Ces données permettront de localiser les zones les plus affectées par la contamination des eaux dans le lac Saint-Pierre. Elles pourront ainsi permettre de revoir, au besoin, l’emplacement des sites d’échantillonnage dans le lac Saint-Pierre et d’ajuster le plan d’échantillonnage.

Consultez la fiche d'information pour ce projet.

Évaluer la dynamique sédimentaire et le niveau de contamination des milieux humides du lac Saint-Pierre

Des indicateurs seront mesurés pour chaque strate historique de sédiments. Ces paramètres permettront d’évaluer certains impacts anthropiques sur les milieux humides du lac Saint-Pierre tels que l’influence des eaux usées municipales et industrielles, l’apport agricole, la variation des niveaux d’eau, le dragage et les changements climatiques. Ce projet permettra ainsi de mieux comprendre la dynamique temporelle et spatiale de certains habitats essentiels pour l’écosystème du Saint-Laurent. 

Consultez la fiche d'information pour ce projet.

Évaluer le risque écotoxicologique lié à la présence du gobie à taches noires dans le fleuve Saint-Laurent: impact d’une espèce envahissante sur le transfert trophique des contaminants

Ces dernières années, l‘écosystème du Saint-Laurent a été perturbé par l’introduction d’espèces exotiques envahissantes. Parmi celles-ci, le gobie à taches noires, espèce très compétitive, a profondément modifié la dynamique trophique du fleuve Saint-Laurent. De plus, une étude récente des chercheurs du ministère des Ressources naturelles et de la Faune (MRNF) démontre que le gobie représente dorénavant la principale proie de plusieurs poissons prédateurs. Espèce benthique et peu mobile, le gobie à taches noires peut également s'exposer de manière importante aux contaminants d’origine domestique accumulés dans les sédiments. Avant l’arrivée du gobie à taches noires, ces contaminants étaient confinés dans les moules zébrées, une proie reconnue pour concentrer les contaminants présents dans son environnement, rendant non disponibles ces contaminants pour la majorité des autres espèces de poissons. La prédation de la moule zébrée par le gobie à taches noires crée une voie de transfert des contaminants vers les poissons et les oiseaux piscivores. La détermination du risque écotoxicologique que représente le gobie à taches noires et l’évaluation de son rôle dans la chaîne alimentaire et dans le transfert des contaminants classiques et d’intérêt émergent vers les poissons d’intérêt sportif et les oiseaux piscivores permettra d’évaluer le risque de contamination des prédateurs ainsi que les risques pour la santé humaine.

Consulter la fiche d'information pour ce projet.

Mettre en place un groupe d’échange sur les substances d’intérêt émergent

Les scientifiques possèdent peu d’information sur les effets biologiques de la relation entre la pollution diffuse, la synergie des contaminants dans le milieu et le transfert de ces contaminants vers la chaine trophique. La mise sur pied d’un groupe de travail regroupant différents professionnels réalisant des activités de recherche et de monitorage dans le fleuve Saint-Laurent permettra d’améliorer les connaissances sur les substances d’intérêt émergent et sur d’autres substances toxiques, persistantes et bioaccumulables, ainsi que la mise en œuvre de projets liés à cette problématique. 

Consutez la fiche d'information pour ce projet.

Mettre sur pied un groupe d’échange scientifique sur le lac Saint-Pierre

Le lac Saint-Pierre est un lac fluvial du Saint-Laurent qui soutient une importante activité économique. La richesse de sa biodiversité en fait un site d’intérêt international. Toutefois, la dégradation de la qualité de l’eau, des habitats et de la biodiversité qu’on y observe est préoccupante pour de nombreux intervenants. Ce projet vise donc la création d’un groupe d’échange scientifique sur l’intégrité écosystémique du lac Saint-Pierre, qui rassemblera des chercheurs et des experts afin d’évaluer les causes possibles de cette dégradation et de déterminer les travaux de restauration et de recherche à entreprendre dans le cadre du Plan d’action Saint-Laurent.

Consultez la fiche d'information pour ce projet.